Informasi Traveling Terbaru

Cerita Di Belakang Buku Cerita Kuda Poni

Kuda Poni di Virginia

Dengan “Misty of Chincoteague,” Marguerite Henry meluncurkan impian gila-gilaan jutaan pembaca. Satu akhirnya pergi ke Pony Penning di Pesisir Timur Virginia.

Kuda meminjamkan diri untuk cerita. Di Amerika khususnya, kuda liar, surai mengalir, lubang hidung melebar, kuku berdebar, membawa serta sesuatu dari jiwa nasional kita yang diproyeksikan.

Seorang wanita bernama Marguerite Henry memahami hal ini. Dalam 59 buku yang sangat populer, menampilkan sebagian besar kisah nyata dari kuda-kuda terkenal, dari burro yang berani yang tinggal di Grand Canyon hingga kuda jantan berwarna cokelat polos di Vermont, Henry, yang meninggal pada tahun 1997, memanfaatkan kisah-kisah kuda dan mengubahnya menjadi yang terbaik- genre penjualan di mana dia masih memerintah tertinggi. Tetapi hanya ada satu tempat di mana kisah-kisahnya mengubah kuda-kuda menjadi “selamanya bagian dari bebatuan dan aliran sungai dan angin dan langit”: pulau Assateague dan Chincoteague, di kepulauan Virginia Outer Banks.

Jadi saya menemukan diri saya suatu pagi di musim panas lalu, basah kuyup, bertahan sampai jam ketiga dari hujan deras, di sebuah kayak merah kecil yang diisi setidaknya sepertiga dari perjalanan naik dengan air badai. Saya mengikuti mitos tentang kuda poni yang diluncurkan Henry pada legenda pada tahun 1947 dengan buku anak-anaknya tentang kuda poni asli yang hidup di sini, “Misty of Chincoteague.”

Saya tidak sendirian. Saat itu sudah mendekati jam 8 pagi. Di sekitarku di atas air di saluran, yang membentang antara Pulau Chincoteague dan cagar alam tak berpenghuni di Pulau Assateague, adalah pencari kuda lainnya. Kami duduk dengan tenang, hidung kerajinan kami pas di rerumputan laut untuk menjaga perahu tetap dalam hujan deras, sesekali menjulurkan untuk mencari kuda liar. Kami adalah armada pembaca yang hatinya dicuri oleh kuda poni berbintik-bintik berwarna krem ​​dan cokelat, yang kita semua tahu dari meneliti halaman-halaman Henry di sekolah dasar, yang pernah berenang di perairan ini.

Pulau Assateague adalah suaka margasatwa sepanjang 38 mil yang sejak orang dapat ingat telah menjadi rumah bagi kawanan kuda liar yang berfluktuasi dalam ukuran setiap musim semi dengan tanaman baru, anak kuda rajutan. Henry dan pengetahuan lokal menyematkan asal-usul kuda poni di kisah fantastis kapal karam Spanyol yang mengendapkan kawanan yayasan – kuda kecil yang terikat untuk tambang Peru – di pantai berpasir antara 300 dan 500 tahun yang lalu. Sejarawan berpendapat bahwa kuda poni lebih mungkin melarikan diri dari penjajah yang merumput di tanah komunal di masa lalu.

Tapi apa pun kisah asalnya, apa yang menjadi sorotan Henry pada kawanan ini adalah metode unik kontrol populasi kuda poni Chincoteague.

Sejak 1925, minggu terakhir bulan Juli telah menjadi hari libur lokal resmi selama seminggu yang dikenal sebagai Pony Penning, yang mencakup tur kawanan dan karnaval di pusat kota. Tetapi acara utama, yang sering diadakan pada hari Rabu terakhir di bulan itu, adalah pony swim: Ribuan orang berkumpul untuk menyaksikan, ketika penduduk setempat menunggang kuda diambil dari putaran sebelumnya dan dilatih ke gunung mendorong binatang liar ke saluran itu sendiri (tahun ini akan diadakan pada 24 Juli). “Koboi Air Asin Terkenal di Dunia,” demikian nama para penunggangnya, mengumpulkan binatang-binatang dan menggiring mereka melintasi air. Keesokan harinya, setiap bayi kurus baru setiap musim dijual di lelang yang menarik ribuan dari seluruh dunia untuk mendapat kesempatan membeli Misty sendiri.

Kuda poni adalah milik Perusahaan Pemadam Kebakaran Relawan Chincoteague, dan hasil dari dana penjualan hal-hal seperti rumah pemadam kebakaran baru, selang dan seragam.

Sebelum Henry, itu adalah ritual lokal kuno; “Jika Anda dari Chincoteague, di mana pun Anda berada, Anda pulang ke rumah untuk Hari Pony Penning,” kata Richard Conklin, 78, saat ia duduk di teras di Main Street. Di hadapan buku Henry, makan malam mirip Natal disajikan, ia mengenang, dengan bunga rampai sebagai makanan tradisional, dan pelelangan, diadakan di sebuah pameran yang didirikan di jalan utama, adalah urusan kota.

Ketika dia berbicara, cucunya, Hope Abell, 15 pada waktu itu, duduk di kaki kursi goyangnya, berdiskusi dengan neneknya Carolyn Conklin, 76, yang akan dia beli di pelelangan hari berikutnya dengan uang yang dia peroleh. telah menabung untuk menggali quahog, seekor moluska lokal. Harapan telah membeli kuda sejak ia berusia 8 tahun, katanya, melatih mereka sendiri dan menjualnya untuk mendapatkan keuntungan. “Ketika saya melihat kuda poni, rasanya seperti saya merasakannya,” katanya, menjelaskan bagaimana ia memilih tunggangannya. “Seperti itu dimaksudkan untukku.”

Selama lebih dari 70 tahun sejak best seller Henry, Pony Penning telah menjadi fenomena – Misty yang sebenarnya ditampilkan di Life Magazine beberapa kali, dan kelahiran anak kuda pertamanya dirayakan pada tahun 1960 dengan hari libur sekolah untuk anak-anak setempat . Pengunjung telah membengkak kota itu, berpenduduk sekitar 3.000, sebanyak 40.000 orang, pada hari penning, menurut kamar dagang. Kisah Henry telah memicu fantasi berkuda gadis-gadis kecil di seluruh dunia, termasuk yang tumbuh di Kota New York yang sebagian besar tidak memiliki kuda – saya.

Kuda Poni Berenang

Setelah berpuluh-puluh tahun bermimpi, saya terengah-engah ketika saya duduk di dalam kayak di tengah hujan, menunggu kuda-kuda untuk mendayung melintasi saluran. Saya telah memilih air untuk tempat yang menguntungkan, atas bimbingan Denise Bowden, juru bicara Perusahaan Pemadam Kebakaran Sukarelawan Chincoteague, yang memperingatkan saya bahwa kapal harus dipesan berbulan-bulan sebelumnya. Harganya curam: $ 150 untuk tur kayak oleh penjual pakaian eceran bernama Assateague Explorer, yang juga menawarkan wisata perahu motor seharga $ 200, kira-kira sebanding dengan operator lain.

Bebas untuk menonton dari sisi Chincoteague di pantai, di mana kuda poni memanjat keluar dari pasir, tetapi banyak ulasan Yelp mengeluh tidak bisa melihat kerumunan. Dan ada keluhan abadi tentang biaya yang dikenakan beberapa warga untuk memarkir di halaman mereka.

Di pagi hari saat berenang, satu armada perahu berkumpul di samping seuntai bendera panji yang digantung di saluran – jalur berenang kuda poni. Penduduk setempat dan pengunjung menggantung busur, mimosa swilling. Petugas polisi yang keren di Jet Ski menggiring sejumlah kerajinan. Namun demikian, waktu peluncuran Assateague Explorer pukul 5 pagi dalam kegilaan untuk mengalahkan orang yang suka naksir – yang berarti menunggu hampir empat jam sampai kuda-kuda betina membuat percikan mereka – tampak berlebihan.

(Seorang musafir yang lebih cerdas daripada yang akan saya tiduri dan mendayung sendirian di kayak sewaan atau yang dibeli; cukup mudah untuk mengikuti pagar kuda mengayuh ke situs. Dan melewatkan kopi pagi: Tidak ada kamar mandi di kayak, fakta yang saya ingat jauh sangat terlambat.)

Aku basah dan kedinginan, dan kopinya sudah sampai ke tanganku, tetapi begitu kepulan merah muda dari pistol suar meledak, semuanya sepadan. Kuda-kuda poni naik ke air laut sebagai satu, massa 150 hewan dewasa, ditambah bayi, yang mengalir melintasi saluran dan mengaduk air putih dengan lebih dari 600 kuku yang berlari kencang di bawah ombak.

Mereka berenang dengan hidung terangkat tinggi seperti buaya, bayi baru mungil di sisinya atau kusut di ekor yang mengalir di belakang mereka di ombak. Pada satu titik, satu pak empat pemberontak terputus, berenang kembali ke tempat perlindungan mereka. Di belakang mereka ada anak kuda batu bara hitam, yang menjepit kakinya di bawah air, berenang seperti anjing laut mengejar ibunya.

Saya bersorak untuk pelarian. Seperti yang selalu saya bayangkan tentang menangkap kuda poni Chincoteague untuk diri saya sendiri, saya menyadari di sana di dalam air, bahwa mereka istimewa karena mereka bebas.

Parade Kuda Poni

Kembali ke tanah yang kering, saya meremas celana pendek saya dan menuju ke pusat kota. Di Main Street, orang-orang yang duduk di kursi pantai telah antre sejak dini hari, menunggu acara Hoss Penning berikutnya (seperti juga disebut): parade kuda poni. Pendekatan binatang pertama kali terdengar – gemuruh ratusan kuku yang berjejalan di trotoar – kemudian mereka muncul dalam semua kejayaan mereka yang berbulu dan basah. Iring-iringan turun ke jalan diapit oleh phalanx Saltwater Cowboys, di sana untuk memastikan kuda tidak melepaskan diri untuk mengunyah halaman seseorang.

Kuda-kuda itu digiring ke tempat lelang yang ada di dalam Karnaval Relawan Pemadam Kebakaran Chincoteague di pusat kota. Mereka berlari melewati rupa mereka melakukan putaran pada carousel, dan hadiah kuda poni mewah di stan permainan karnaval. Aku masuk ke dalam tenda yang menjual taji, pelana, dan cambuk – semua yang kubutuhkan untuk membeli kuda poni baru jika aku jatuh cinta pada pelelangan besok paginya. Saya membatasi diri pada pengetuk pintu besi seharga $ 7 berbentuk kepala kuda.

Di kandang di belakang arena fairgrounds, kuda-kuda yang lapar mendorong hidung mereka ke dalam tumpukan jerami yang sudah menunggu. Charlie Cameron, seorang dokter hewan yang merawat mereka selama 29 tahun, berkeliaran di sekitar binatang, mencari goresan dan memar dari persimpangan. Beberapa lelaki kekar mengumpulkan palomino dengan sedikit darah di pergelangan kakinya.

“Ada beting kerang tiram di bawah air itu,” kata Dr. Cameron, “setajam pisau cukur,” ketika orang-orang itu menekan kuda yang sedang berjuang itu dan dia memberikan obat penenang. Dalam beberapa menit, kuda itu cukup tenang sehingga pergelangan kakinya ditambal dengan perban ungu. “Bagus seperti baru,” kata Dr. Cameron, mengetuk jambulnya yang pirang dan bingung.

Berenang bukan tanpa kontroversi. Beberapa kuda poni telah mati selama beberapa tahun terakhir, termasuk satu beberapa hari setelah saya hadir. Aktivis hewan mengatakan seluruh tradisi itu tidak perlu dan kejam. Bahkan, kuda poni juga bisa dibawa ke Chincoteague di jembatan yang dibangun pada tahun 1962.

“Berenang kuda poni itu kejam dan berbahaya bagi hewan-hewan dan harus diakhiri sekarang,” kata Kathy Guillermo, wakil presiden senior untuk Perlakuan Etis terhadap Hewan, mengatakan, membandingkan berenang itu dengan gulat babi yang dilumuri dan tetesan kalkun.

Departemen pemadam kebakaran dengan gigih membela tradisi itu, membantah klaim PETA dalam sebuah pernyataan resmi, mengatakan bahwa mereka melihat kuda-kuda itu “sebagai makhluk cantik dan kami menanganinya dengan hati-hati dan rasa hormat yang pantas mereka terima.”

Malam setelah berenang saya merangkak ke pasar malam setelah kincir raksasa terhenti pada pukul 11 ​​malam. Di sana, kuda-kuda itu tertidur dalam kegelapan, anak-anak kecil berbaring seperti kucing. Di pagi hari, saat penjualan, sebagian besar akan dipisahkan dari ibu mereka untuk selamanya, tetapi malam ini bendungan mereka masih mengawasi mereka di tanah, perut mereka yang penuh susu bayi terengah-engah dengan napas tertidur lelap.

Lelang Kuda Poni

Pada jam 7 pagi, hari berikutnya saya kembali ke pasar malam, duduk di tangan saya mencoba untuk tidak menawar. Di hadapan saya dan kerumunan yang berdesakan, petugas pemadam kebakaran berparade keledai dan kuda yang belum pernah disentuh oleh tangan manusia. Remaja yang tegap memeluk leher fuzzy mereka dan mendesak mereka melintasi arena lelang saat mereka meringkik dengan kesedihan balita.

Saya meneliti buklet yang merinci silsilah masing-masing hewan. Kuda-kuda itu terdaftar sebagai trah pada tahun 1994, dan banyak obsesi mendokumentasikan setiap kawanan kuda jantan dan melacak pasangan kuda mereka di Facebook, dan toko-toko lokal menjual katalog hewan-hewan itu. Beberapa kuda jantan, seperti Riptide, dengan surainya Fabio, adalah selebriti, dengan halaman penggemar mereka sendiri.

Saya melihat dari buku saya sebagai “aww!” Kolektif berdesir di kerumunan. Ukuran kecil dan warna Labrador kuning masuk ke dalam kandang dan tidak mau mengalah. Pawang wanita itu, seorang petugas pemadam kebakaran besar, mengangkatnya ke dalam pelukannya, dan mengaraknya di sekitar blok pelelangan. Para hadirin pingsan. Entah bagaimana saya menghentikan diri saya dari penawaran.

Tujuh tahun lalu, ketika mereka di sekolah dasar, Anna Beer, 18, dan saudara perempuannya, Amanda, 17, membeli kuda poni. Saudara kandung dari Clarkston, Mich., Telah memelihara binatang mereka, Hadiah Pemimpi, tepat sekali: hari mereka membelinya. Mereka segera mengembalikannya ke alam liar, salah satu dari beberapa anak kuda setiap tahun yang ditunjuk sebagai “pembelian kembali.” Kuda berjalan dari sekitar $ 3.000 hingga $ 6.000, tetapi pembelian kembali telah terjual lebih dari $ 20.000, harga yang didongkrak oleh konsorsium orang-orang yang mengumpulkan uang mereka untuk beli kuda yang akan mengabadikan kawanan.

Ketika para suster Beer menatap Dreamer dengan penuh harap dalam pena tahun lalu, saya bertanya apakah mereka berharap ada kuda poni yang bisa mereka tunggangi, atau setidaknya menyentuh. “Dia dapat memiliki semua hal yang tidak dimiliki kuda jin; dia tidak perlu khawatir harus bekerja untuk seseorang, harus melakukan apa yang dikatakan seseorang, setiap saat, “kata Anna.

Amanda menyelesaikan pemikiran kakaknya: “Kami membelikannya kebebasan,” katanya.

Peternakan Beebe

Saya bertanya-tanya tentang dampak ketenaran poni di pulau itu. Jadi saya menelepon Evelyn Shotwell, direktur eksekutif Kamar Dagang Chincoteague. “Apakah kamu pernah bosan dengan Misty?” Tanyaku.

“Aku tidak bisa,” kata Ms. Shotwell. “Dia masih di sini.”

Memang, Misty sendiri masih berdiri di Museum Pulau Chincoteague di Maddox Boulevard, diisi. Beberapa jam setelah berenang, saya duduk di samping tubuh taksiderminya, yang ditampilkan di ruang pameran bersama dengan anak kuda pertamanya, Stormy (subjek Henry “Stormy, Misty’s Foal”). Saya ada di sana untuk menghadiri ceramah oleh seorang keturunan keluarga Beebe yang pernah memilikinya.

Melihat mahluk tercinta masa kecilku yang membatu di tengah-tengah kehancuran sungguh menghancurkan. Jadi, apa yang saya pelajari dari dosen, Billy Beebe, sepupu dari dua anak yang sebenarnya memilikinya. Stuffed Misty telah berdiri di ruang tamunya sampai dia menyumbangkannya ke museum, katanya – lalu dia mulai menyanggah sebagian besar kisah Henry.

“Berkabut bukan kuda liar,” katanya. Saya terkesiap. Dia dilahirkan di penangkaran di Beebe Ranch, tempat dia masih tinggal, beberapa blok jauhnya, katanya. Paul Beebe, bocah lelaki yang mencintainya, dan sejumlah Beebes lainnya, ditebang muda oleh kecelakaan mobil; gadis kecil yang membesarkannya, Maureen Beebe, meninggal pada bulan Mei. Saya sudah memutih-remukkan kursi lipat di depan saya pada saat Billy, 65, memberi tahu orang banyak bahwa anak kuda pertama Misty (yang sedang liburan sekolah) masuk ke pakan sapi ketika bayi, bengkak dan mati.

Setelah ceramah, dia mengundang saya ke rumah tua miliknya dan Misty, Beebe Ranch, yang masih dijalankan Billy dan tempat dia mengadakan tur. Di belakang ada gudang bobrok dengan kios tua Misty, masih memakai namanya. Ketika dia memberi saya tur gudang, kuda poni hitam-putih masuk. Angel’s Stormy Drizzle adalah turunan dari keluarga Misty, enam generasi yang dihilangkan dari aslinya. Mr. Beebe menjulurkan lidahnya ke arah kuda, dan atas perintah dia meniup raspberry.

(Bulan lalu, gudang dibakar, meskipun semua hewan selamat tanpa cedera. Tuan Beebe masih akan melakukan tur, istrinya, Bonnie, berkata, dengan fokus pada sejarah Misty. Mereka hanya dengan janji temu. “Kami hanya mengambil satu hari pada suatu waktu sekarang, “kata Bu Beebe dalam pesan teks.)

Tn. Beebe menjual ember yang ditandai dengan B dari merek keluarganya seharga $ 100 per buah. Mereka berasal dari tahun 1950-an, katanya, dan mungkin telah memegang biji-bijian Misty dan tersentuh oleh moncong beludrunya. Saya mulai membuka dompet saya – saya menginginkan kuda poni Chincoteague selama yang saya ingat, dan ini adalah bagian dari sejarah mereka. Saya mengembalikan uang itu. Misty yang saya cintai tidak pernah mabuk dari ember itu, karena makhluk yang disihir Ms. Henry di halaman itu tidak pernah benar-benar hidup.

Saya malah membeli salinan “Misty of Chincoteague” di museum, cerita yang saya sukai, dan meminta Tuan Beebe untuk menandatanganinya.


Add Your Comment

* Indicates Required Field

Your email address will not be published.

*