Informasi Traveling Terbaru

Haruskah Anda Naik Gajah Di Thailand?

Berinteraksi dengan hewan adalah salah satu daya tarik wisata utama negara itu, dan sebuah organisasi baru berusaha membuatnya lebih manusiawi.

Lebih dari setengah dari 7.000 gajah Thailand hidup di penangkaran. Sudah seperti itu sejak 1989, ketika negara itu menangguhkan hampir semua penebangan komersial yang telah mempekerjakan mereka selama beberapa generasi. Gajah-gajah yang menganggur, seringkali bersama penjaga mereka, berakhir di jalan-jalan, berkeliaran di tanah pertanian atau berlindung di tempat-tempat berbahaya seperti jalan raya.

Saat ini hampir semua hewan tawanan bekerja untuk menghibur para wisatawan, seringkali di tempat terbuka, untuk operasi skala kecil dengan tidak lebih dari 15 gajah, mirip dengan peternakan pinggir jalan di AS yang telah muncul sebagai tujuan wisata. Terkadang pengunjung hanya berkeliaran di antara dan memberi makan gajah. Tetapi banyak dari apa yang disebut kamp gajah membiarkan pengunjung mandi dengan mereka dan mengendarai mereka. Dan lebih besar, lebih banyak situs turis menyajikan pajangan yang berkisar dari beberapa trik gaya sirkus hingga kontes mirip Vegas dengan kostum, narasi naskah dan pertunjukan cahaya.

Wisatawan yang ingin melihat, bertemu, dan mungkin bermain dengan gajah-gajah di kawasan itu menghadapi pertanyaan yang menyakitkan: Bagaimana mereka bisa tahu jika mereka mendukung penyalahgunaan hewan-hewan simbolik ini?

Apakah penyalahgunaan pariwisata gajah?

Beberapa organisasi global mengatakan bahwa pariwisata gajah pada dasarnya salah, dan harus dihapuskan. “Hewan tidak ada untuk hiburan kita,” kata Delcianna Winders, seorang pengacara untuk Orang-orang untuk Perlakuan Etis terhadap Hewan, yang berperan penting dalam kampanye jangka panjang dan berprofil tinggi yang menghapus tindakan gajah dari sirkus A.S. di 2016 pada tahun 2016.

Dr. Jan Schmidt-Burbach, penasihat satwa liar senior dan veteriner untuk World Animal Protection, mengatakan bahwa setiap wisata gajah, tidak peduli seberapa baik niatnya, mendorong pasar di mana pelecehan tidak dapat dihindari. Kelompok itu bersikeras bahwa semua gajah harus dilindungi, dengan kontak minimal, sering terbatas pada pengamatan, kadang-kadang dari jauh.

Tetapi Dr. Janine Brown, kepala ilmuwan gajah untuk Pusat Kelangsungan Hidup Spesies Smithsonian Institution dan anggota Kelompok Kerja Gajah Captive Asia, sebuah konsorsium para ilmuwan kawasan, dokter hewan, pelestari alam dan para ahli lainnya, mengatakan bahwa menciptakan cadangan untuk semua negara gajah tidak mungkin. “Tidak mungkin untuk memberikan jumlah hektar persegi khusus per gajah,” katanya. “Tapi apa pun itu, itu lebih dari yang bisa ditawarkan Thailand hari ini.”

Selain itu, memelihara gajah itu mahal. Makanan dapat berharga hingga $ 38 per hari, kata John Roberts, kepala Golden Triangle Asian Elephant Foundation dan penggerak utama inisiatif pariwisata ramah-gajah Thailand. Pengeluaran lain mendorong total menjadi sekitar $ 56 di negara di mana keluarga empat dapat makan hanya dengan $ 18 per hari. Tidak ada yang mengusulkan cara lain untuk mendanai pemeliharaan begitu banyak gajah yang menganggur dan mendukung ribuan penjaga.

Bagaimana Anda bisa tahu bagaimana sebuah kamp memperlakukan gajahnya?

Pemahaman baru tentang bagaimana menangani gajah Asia, keinginan global untuk perjalanan yang etis dan berkelanjutan, tekanan dari seluruh industri perjalanan dunia dan sorotan publisitas negatif telah mendorong peningkatan dalam kehidupan gajah Thailand.

Tetapi wisatawan tidak pernah benar-benar tahu apa yang terjadi setelah bus terakhir kembali menyusuri jalan berdebu ke Chiang Mai, pusat perdagangan ini. Dalam bisnis yang kacau dan kompetitif dengan sedikit peraturan dan banyak informasi yang tidak dapat diandalkan, para pencari gajah memiliki beberapa cara untuk mengetahui apakah seorang operator kamp menyalahgunakan hewan-hewan begitu tur berangkat.

Bahkan, beberapa kamp telah menemukan solusi cerdas untuk larangan naik yang diberlakukan oleh beberapa agen perjalanan Barat. Mereka akan menjadi tuan rumah satu kelompok di pagi hari yang memungkinkan tidak naik, dan kelompok lain di sore hari yang ingin naik. Setelah bus pertama berangkat dan sebelum bus berikutnya tiba, kamp hanya akan mengganti namanya.

Agen perjalanan tidak memberikan banyak panduan. Kampanye publisitas yang agresif, terutama di Eropa, telah meyakinkan banyak dari mereka untuk memboikot kamp gajah yang menawarkan pengalaman seperti berkuda dan mandi. Bahkan agensi top A.S. tidak memiliki keahlian ilmiah dan kemampuan untuk beroperasi di pedesaan Thailand yang diperlukan untuk memberi tahu kemah yang ramah dari kamp yang kejam.

Program audit baru yang ambisius, yang pertama untuk lokasi wisata gajah komersial Asia Tenggara, mungkin memiliki jawabannya. Untuk mendapatkan sertifikasi melalui Inisiatif Kesejahteraan Gajah Captive yang baru, operator kamp harus tunduk pada inspeksi yang terperinci dan teratur tentang segala hal mulai dari diet gajah dan perawatan medis hingga pelatihan dan gaji untuk pawang, penjaga lokal yang sering mengikat dengan gajah untuk sebagian besar waktu. Inilah hidup. Ini melarang penanganan kasar, dan atraksi sirkus seperti menunjukkan di mana gajah mengendarai becak raksasa atau menangani kembang api.

Inisiatif baru ini dibuat oleh para ilmuwan dari Asian Captive Elephant Working Group. Perkemahan yang dikelola dengan baik, kata anggota kelompok kerja, jauh lebih kecil kemungkinannya untuk kekurangan uang dan terlalu banyak mengerjakan gajah.

Siapa yang menilai kamp?

Sebuah kelompok yang dikenal sebagai Travelife untuk Operator Tur, penyedia peringkat yang berbasis di Amsterdam untuk agen perjalanan di Eropa, Australia dan banyak negara lain, bertanggung jawab untuk mengevaluasi kamp, ​​dan mensertifikasi operator tur dalam negeri, menciptakan insentif keuangan untuk kamp yang merawat gajah. baik.

Travelife telah mengukir ceruk khusus dalam perjalanan global untuk wisatawan yang ingin membatasi dampaknya terhadap lingkungan dan tempat-tempat yang mereka kunjungi, termasuk orang-orang dan satwa liar. Menurut Dr. David Fennell, seorang profesor di Universitas Brock, di Ontario, Kanada, perusahaan pemeringkat yang kredibel seperti Travelife telah menjadi “sumber daya yang sangat penting” bagi segmen “hijau” yang muncul dengan cepat dari industri perjalanan. “Ada banyak informasi buruk dan wpencucian hijau’ di internet. Dan Travelife memiliki banyak dukungan dari pemain yang solid dan memiliki reputasi baik, ”kata Dr. Fennell.

Travelife mengirim inspektur lapangan ahli untuk memeriksa praktik keberlanjutan perusahaan dalam pariwisata hijau, dari hotel ke bus wisata. Ini sangat sensitif terhadap hal-hal yang mulai diperhatikan wisatawan yang berwawasan lingkungan, seperti daur ulang, limbah makanan, dan perawatan pekerja, situs budaya, dan hewan.

Di Thailand, pihaknya telah mengaudit 20 kamp gajah untuk kepatuhan sejauh ini. Ini juga telah melatih dan mensertifikasi 10 operator tur, ‘pengelola destinasi’ dalam negeri yang mengumpulkan paket yang dijual agen perjalanan kepada wisatawan. Perusahaan-perusahaan ini adalah inti dari program ini: Mereka memastikan bahwa kamp memperlakukan gajah dengan baik dan melatih pekerja, dari manajer bisnis hingga tangan yang stabil, tentang praktik terbaik dari Captive Elephant Initiative. Sebagai imbalannya, mereka berjanji untuk mengirim bisnis hanya ke kamp-kamp ini. Saat ini kamp-kamp ini termasuk beberapa yang terbesar dan paling terkenal, seperti Peternakan Gajah Patara dan Kamp Gajah Maesa.

Program Travelife saat ini hanya berlaku untuk Thailand, tujuan paling populer untuk wisata gajah.

Menurut Niels Steeman, manajer pemasaran grup untuk Asian Trails, operator tur terkemuka dan pendukung inisiatif ini, “proyek ini akan menyalurkan bisnis melalui rantai pasokan ke kamp-kamp yang memenuhi standar baru, dan ini akan mendorong kamp-kamp lain untuk meningkatkan juga.

“Set hubungan ini memberikannya kepada mereka, dan secara finansial memberikan penghargaan kepada kamp-kamp yang ikut serta,” katanya.

Buffalo Tours, salah satu dari 10 operator yang bekerja dengan Travelife di Thailand, telah mengirim lebih dari 4.000 wisatawan ke kamp-kamp gajah sejauh ini tahun ini, menurut manajer pemasarannya, Ewan Cluckie, dan yang lainnya melaporkan hasil yang sama. Jumlah itu bisa bertambah ketika perusahaan besar seperti Royal Caribbean Cruise Line menambahkan wisata gajah yang disetujui Travelife sebagai kunjungan darat.

Apa yang dikatakan pedoman?

Sebagian besar daftar periksa setebal 109 halaman ini ditujukan untuk kesehatan dasar, berdasarkan studi panjang para ilmuwan tentang pola makan, olahraga, dan aktivitas gajah yang tepat. Misalnya, mereka membutuhkan kerja keras seperti treks hutan yang kasar agar dapat dicerna dengan baik. Beberapa orang yang menjalankan kamp gajah telah dilatih secara profesional dalam cara merawat mereka dan mulai mengandalkan para ahli, seringkali dari pusat gajah universitas nasional.

Pedoman mencakup aturan khusus untuk menunggang gajah, menahannya dengan rantai kaki untuk jangka waktu terbatas, dan untuk menggunakan bullhook tradisional yang digunakan untuk membimbing mereka dan, di tangan yang salah, untuk menyiksanya. Ketika berbicara tentang menunggang hewan, misalnya, di bawah standar Travelife, gajah hanya diperbolehkan membawa 10 persen dari berat tubuhnya dengan satu atau dua penunggang, tidak ada pelana atau pelana yang dipasang di atas bahunya, dan dalam suasana alami. itu mudah di kaki gajah, di mana ia bisa mencari makan di sepanjang jalan.

Semua ini sangat kontras dengan wahana mengerikan yang umum di Thailand sampai beberapa tahun yang lalu. Operator yang tidak bermoral akan membebani gajah dan berbaris dalam lingkaran di atas trotoar yang rusak selama 12 jam untuk bus yang penuh dengan wisatawan, membangkitkan kemarahan global.

Bagaimana saya bisa menemukan kamp yang disetujui?

Menemukan kamp yang disetujui dapat membutuhkan upaya dan kesabaran untuk para pelancong AS. (Travelife belum melakukan bisnis dengan agen perjalanan A.). Kamp-kamp umumnya tidak memasarkan diri mereka di luar negeri, sehingga orang Amerika harus menemukannya melalui 10 operator tur bersertifikasi Travelife Thailand. Hanya sedikit dari mereka yang diatur untuk penjualan langsung, curiga melakukan apa pun yang agen perjalanan mungkin anggap mencuri bisnis mereka.

Tetapi perusahaan-perusahaan ini dapat menjadi sumber informasi yang berharga. Nama mereka – yang lebih besar adalah Khiri Travel, Buffalo Tours, dan Exo Travel – muncul di situs Travelife dan nama sponsor program, Asosiasi Perjalanan Asia Pasifik. Orang Amerika dapat menghubungi mereka secara langsung dan hanya bertanya bagaimana menemukan salah satu kamp gajah Travelife. Panggilan telepon yang meminta orang “kunjungan gajah etis” bekerja jauh lebih baik daripada email – seseorang hampir selalu berbicara bahasa Inggris. Sebagian besar akan menghubungkan penelepon ke petugas keberlanjutan, sering di kantor Bangkok, yang dapat membuat koneksi yang tepat. Beberapa operator seperti Buffalo Tours bahkan akan langsung memesan pelanggan.

Apakah mungkin mengamati gajah dengan sedikit kontak langsung?

Operator swasta di seluruh Thailand menawarkan pengalaman ini, banyak dari mereka diulas secara online secara online di platform crowdsourced seperti TripAdvisor. Banyak yang menjalankan apa yang mereka sebut ‘perlindungan’ atau ‘perlindungan’ untuk gajah, dan mempromosikan diri mereka sebagai organisasi amal alih-alih bisnis nirlaba.

Standar perawatan sangat berbeda. Dengan sedikit atau tanpa transparansi atau peraturan negara, mustahil untuk mempelajari tentang praktik kamp atau kesejahteraan gajah. (Di bawah hukum Thailand, gajah dianggap hewan ternak.) Brosur di mana-mana di hotel-hotel turis terkenal tidak bisa diandalkan. Beberapa kamp telah diaudit untuk kesejahteraan hewan oleh Travelife atau organisasi berbasis sains lainnya. Beberapa seperti Taman Alam Gajah yang terkenal dan terkenal di Mae Taeng menolak bahkan untuk diaudit. (Seorang juru bicara tidak membalas permintaan informasi.)

World Animal Protection telah mensurvei sejumlah kamp ini dan merekomendasikan beberapa situs terkenal di Thailand, termasuk Yayasan Gajah Mahouts dekat Chiang Mai, Yayasan Teman Satwa Liar dekat Cham Am, Burm dan Suaka Gajah Emily di Mae Chaem dan Segitiga Emas yang disetujui Travelife. Yayasan Gajah Asia di Chiang Saen. (Anehnya, beberapa di antaranya menawarkan tumpangan yang menurut WAP tidak akan menoleransi.)

Salah satu kamp yang lebih menarik dalam daftar WAP, Boon Lott’s Elephant Sanctuary di Sukhothai, telah menjadi model praktik berkelanjutan untuk area berhutan seluas 600 hektar dan keberatan keras untuk membeli gajah, tetapi terutama karena keengganannya membimbing mereka dengan banteng itu. Tetapi gajah telah membunuh mahout selama beberapa tahun terakhir di kamp-kamp di mana itu tidak digunakan, dan para ahli mengatakan bahwa banyak pawang gajah merasakan alat itu, meskipun terlihat menakutkan bagi wisatawan Barat, memiliki efek menenangkan pada gajah yang perlu tahu siapa yang sedang. bos, dan itu bisa menyelamatkan hidup mereka.


Add Your Comment

* Indicates Required Field

Your email address will not be published.

*