Informasi Traveling Terbaru

Mengejar Gerhana Matahari Total di Chili

Gerhana Matahari

Saat bayang-bayang bulan menyapu Gurun Atacama, Traveler 52 Places berdiri dengan terpaku di langit.

Ini adalah tempat yang terkenal dengan kontribusinya untuk meneliti planet-planet di tata surya lain, tetapi sekitar 1.000 orang yang melakukan perjalanan ke Observatorium La Silla yang terpencil di tepi selatan Gurun Atacama Chile datang untuk menyaksikan sesuatu yang sedikit lebih dekat dengan rumah. .

Tepat setelah jam 4:30 sore, bulan akan menghalangi matahari, peristiwa yang sudah jarang terjadi menjadi lebih ajaib dengan fakta bahwa tahun ini, hanya untuk ketiga kalinya dalam 50 tahun, jalur totalitas gerhana matahari akan melewati observatorium astronomi utama.

Sebelum datang ke Chili untuk menangkap gerhana matahari total, saya telah diberitahu oleh pemburu gerhana veteran untuk menjaga telinga saya keluar dari reaksi burung dan hewan lain pada saat totalitas. Tapi di sini tidak ada – hanya keheningan dan pusing yang menggantung di udara yang dibagikan oleh para astronom (baik amatir maupun profesional) yang membuat saya gemetar secara fisik dalam kebangkitan gerhana.

Saya datang ke La Silla Observatory dari La Serena, sebuah kota pantai yang telah melihat populasinya lebih dari dua kali lipat dengan masuknya lebih dari 300.000 orang dari seluruh dunia yang datang untuk melihat gerhana. Saya pergi berjam-jam sebelum matahari terbit dan, ketika cahaya pagi yang redup memenuhi cakrawala, mematikan Pan-American Highway – jalan yang sama yang telah saya lalui lima bulan lalu di Panama.

Kerumunan berkumpul adalah campuran astronom dari European Southern Observatory (E.S.O.), yang mengoperasikan La Silla; tamu istimewa, termasuk presiden Chili dan anak-anak sekolah setempat; dan membayar pengunjung. Beberapa jam sebelum gerhana akan dimulai, orang-orang mempertaruhkan posisi mereka di sepanjang punggung bukit yang menghadap ke perbukitan Atacama yang kering dan, di kejauhan pada hari-hari yang paling cerah, Samudra Pasifik.

Astronom dari E.S.O. tersebar di kerumunan, memberi tahu orang apa yang diharapkan dan ke mana harus mencari. Para pengunjung membandingkan peralatan dan cerita. Menjelang sore, seorang anak merengek pada ibunya.

“Aku bosan!” Katanya. “Bisakah kita kembali ke La Serena?”

“Tunggu saja,” jawab ibunya.

Di antara para pengunjung ada kontingen pemburu gerhana yang sehat, orang-orang yang melompat melintasi dunia dari satu gerhana ke yang berikutnya.

Bernie Volz, yang telah membenamkan dirinya dalam sekelompok pelancong Polandia, mengatakan kepada saya bahwa dia telah kehilangan hitungan setelah gerhana matahari totalnya yang kesepuluh, tetapi itu tidak pernah menjadi tua.

“Selain kegembiraan gerhana itu sendiri, bepergian untuk mereka telah membuat saya pergi ke tempat-tempat yang mungkin tidak pernah saya kunjungi sebelumnya,” kata Mr. Volz, yang berasal dari New Hampshire. “Saya pernah ke Bolivia, Afrika Selatan, Zambia – dan mereka semua adalah perjalanan yang fantastis, bahkan tanpa gerhana.”

Kali ini, Mr. Volz adalah salah satu yang beruntung: Dia berhasil membeli tiket satu tahun yang lalu ke acara Observatorium La Silla di jendela lima menit sebelum terjual habis.

Saat tontonan dimulai, orang-orang mengenakan kacamata gerhana mereka dan menyelaraskan proyektor gerhana mereka untuk menonton saat bayangan bulan perlahan-lahan memakan bola cahaya matahari. Gumpalan anak-anak dan orang dewasa di belakang saya berdiri terpesona sebagai salah satu dari E.S.O. para astronom menunjukkan bagaimana, jika Anda menyatukan jari-jari Anda bersama-sama, menciptakan celah kecil, dan menempatkannya di antara matahari dan tanah, Anda bisa melihat proyeksi kecil bulan sabit gerhana yang menghilang.

Dan kemudian totalitas mendekati. Itu seperti beberapa kesalahan telah terjadi dalam urutan alami, cahaya redup matahari terbenam mengambil alih langit ketika seharusnya tidak. Cakrawala yang jauh berubah menjadi oranye, ungu, hijau, dan bayangan memakan segalanya. Itu menjadi lebih dingin. Saya tertawa tak terkendali, tidak bisa berbuat banyak.

“Saring!” Teriak salah satu astronom, merujuk pada peralatan kamera yang melindungi sensor selama fase parsial gerhana.

Totalitas melanda, bulan mengaburkan semua kecuali korona perak matahari. Ada teriakan kegembiraan. Saya mendengar tepuk tangan dari suatu tempat, tetapi kemudian ada keheningan. Itu semua terjadi dengan kekaburan yang saya kaitkan dengan mimpi-mimpi yang jernih. Pikiran saya tidak dapat memproses kenyataan bahwa apa yang saya lihat sebenarnya bukan suatu ketiadaan sesuatu, kekosongan yang terukir di jantung matahari.

Saya tahu, dari laporan resmi, bahwa totalitas di La Silla bertahan satu menit dan 52 detik. Tetapi sulit untuk mengatakan apakah rasanya seperti lima detik atau selamanya.

Kemudian, setelah encore singkat dalam bentuk efek cincin berlian, ketika topografi bulan memungkinkan beberapa tetapi tidak semua cahaya untuk melewatinya, menghasilkan suar yang terkonsentrasi, totalitas telah berakhir.

Lebih dari satu orang di sekitar saya menyeka air mata yang mengalir dari wajah mereka. Saya tersedak beberapa milik saya sendiri.

“Lakukan lagi!” Seseorang berteriak.

Dan acaranya belum berakhir. Hanya satu jam kemudian, matahari membungkuk ke cakrawala, membakar langit dengan pertunjukan terakhir hari itu.


Add Your Comment

* Indicates Required Field

Your email address will not be published.

*