Informasi Traveling Terbaru

Museum-Museum Ini Ingin Anda Ketahui

Owens Thomas

Tur rumah-rumah bersejarah di Selatan digunakan untuk fokus pada furnitur dan desain yang bagus. Sekarang, ada yang berbicara tentang siapa yang membangunnya.

Beberapa tahun yang lalu, orang-orang yang mengunjungi Rumah Owens-Thomas dan Perempat Budak di Savannah, Ga., Akan banyak mendengar tentang George Owens, pengacara, petani, dan perwakilan Kongres yang tinggal di rumah besar neoklasik pada tahun 1833. Dan tentang bankir dan pedagang budak Richard Richardson, untuk siapa rumah itu dibangun pada tahun 1816. Mereka mungkin telah mendengar nama Emma Katin, tetapi tidak tentang bagaimana wanita hitam yang diperbudak menghabiskan sebagian besar malam-harinya tidur di lantai kayu rumah, sehingga dia bisa menjadi tersedia setiap saat untuk bayi dalam keluarga Owens.

Mereka tidak akan mendengar tentang 14 orang yang diperbudak yang tinggal di sana. Dan ada peluang bagus bahwa para tamu tidak akan pernah mendengar tentang 400 budak lain yang dimiliki Owenses di properti terdekat mereka yang lain.

“Potongan-potongan cerita itu akan hilang karena dia akan diperlakukan sebagai aksesori untuk kehidupan Owens,” kata Shannon Browning-Mullis, seorang kurator sejarah dan seni dekoratif untuk Museum Telfair, yang memiliki rumah dan telah bertugas memikirkan kembali cara sejarahnya diceritakan.

Di kota-kota termasuk Savannah dan Charleston, S.C., di mana patung-patung Konfederasi, rumah-rumah elegan dan pernikahan perkebunan umum, pariwisata sering mengambil bentuk nostalgia untuk Selatan sebelum perang, pesona Selatan dan keramahan Selatan. Selama bertahun-tahun, tur ke rumah-rumah bersejarah akan fokus pada arsitektur dan furnitur yang bagus, tetapi tidak pada bagaimana kekayaan yang ditampilkan dengan jelas bergantung pada pekerja yang diperbudak.

Ada konsensus yang berkembang di antara para penafsir yang membimbing orang melalui properti bersejarah bahwa dengan mengecualikan cerita-cerita tentang perbudakan, lembaga-lembaga seperti masyarakat bersejarah, museum dan perusahaan wisata telah mengirim pesan bahwa kekuasaan dan kekayaan tidak terhubung langsung dengan perbudakan, dan rasisme, dan menghapus kisah-kisah orang kulit hitam yang membangun kota-kota ini.

Sekarang sudah berubah.

“Ketika kita datang untuk melihat rumah-rumah bersejarah, seringkali kita datang untuk melihat seperti apa rasanya hidup di masa lalu dan banyak dari kita kadang-kadang hanya datang untuk melihat rumah yang cantik,” kata Lacey Wilson, juru bahasa bersejarah untuk Telfair Museum , kepada sekelompok wisatawan dalam tur baru-baru ini. “Apa yang kami lihat adalah kekuatan politik orang-orang yang tinggal di sini. Semua benda dekoratif yang indah di seluruh rumah – uang yang datang untuk semua ini terutama berasal dari perbudakan manusia lain. “

Selama tur Ms. Wilson, pengunjung mendengar bahwa 26 orang bisa duduk di meja ruang makan resmi Owenses ketika diperpanjang; bahwa cetakan mahkota yang berjalan tepat di bawah langit-langit ruangan jarang pada saat itu dibuat; bahwa kamar-kamar sepenuhnya berkarpet untuk memamerkan kepada para tamu bahwa keluarga itu kaya.

Tetapi Ms. Wilson tidak berhenti di situ. Dia menjelaskan, secara terperinci, bahwa presentasi kekayaan tidak mungkin dilakukan tanpa orang-orang yang diperbudak di properti itu. Makanan yang disajikan di meja rumit itu disiapkan oleh kepala pelayan hitam bernama Peter; cetakan mahkota ditaburkan beberapa kali sehari; karpet dibongkar setidaknya dua kali seminggu, dipukuli dan dibersihkan dengan air mendidih oleh orang-orang yang diperbudak di rumah, termasuk anak-anak.

“Pikiran pertama yang muncul adalah betapa indahnya ruangan ini, dan memang benar, tapi inilah bagaimana Owenses dan Richardsons ingin Anda melihat ruang ini,” kata Ms. Wilson di ruang makan kedua rumah itu. “Kemungkinan besar bukan seperti itulah orang-orang yang diperbudak akan melihat ruang itu.”

Pada bulan November rumah itu berganti nama untuk memasukkan “dan Slave Quarters” dalam judulnya.

Kisah perbudakan kota

Pergeseran ke arah menceritakan kisah perbudakan secara lebih akurat dan lengkap telah terjadi selama beberapa tahun terakhir dan paling terlihat di beberapa perkebunan seperti Oak Alley dan perkebunan Whitney di Louisiana, di Perkebunan McLeod di Charleston dan di perkebunan Monticello di Thomas Jefferson di Virginia . Pergeseran juga telah terlihat di museum di seluruh negeri. Pembukaan Museum Nasional Sejarah Afrika-Amerika di Washington dan Memorial Nasional untuk Perdamaian dan Keadilan di Alabama telah memaksa lembaga-lembaga untuk memperhitungkan bagaimana mereka menceritakan kisah-kisah orang Afrika-Amerika yang membangun begitu banyak bangunan yang dikunjungi oleh wisatawan. . Akhir tahun ini, Museum Internasional Sejarah Afrika-Amerika akan dibuka di Charleston.

Ketika banyak orang Amerika berpikir tentang perbudakan, mereka memiliki kesalahpahaman bahwa itu benar-benar sebuah lembaga pertanian, dengan orang-orang kulit hitam dipaksa bekerja di pertanian, memetik kapas, gula dan tembakau. Tetapi para sejarawan mengatakan bahwa pada tahun 1860 budak berjumlah 20 persen dari populasi di kota-kota besar, dan di Charleston jumlah orang kulit hitam melebihi jumlah orang kulit putih. Budak perkotaan, seperti Ms. Katin, dipaksa bekerja siang dan malam untuk keluarga kaya. Banyak rumah tempat mereka bekerja adalah rumah bagi para politisi terkemuka saat itu, dan keduanya adalah tujuan wisata populer dan kunjungan lapangan sekolah.

“Hal tentang rumah-rumah bersejarah adalah bahwa mereka memainkan peran kunci dalam mendidik Amerika tentang siapa kita sebagai negara,” kata Elon Cook Lee, seorang konsultan rumah bersejarah dan presiden Persatuan Juru Bahasa Hitam. “Siswa sekolah dasar, menengah dan menengah datang tahun demi tahun dan dalam banyak kasus ini adalah pertama kalinya mereka belajar tentang perbudakan.”

Penjara yang indah

Di Aiken-Rhett House di Charleston, pertanyaan-pertanyaan tentang bagaimana para pengemudi kereta, koki, kepala pelayan, tukang kebun, tukang cuci, pengasuh, tukang kayu, tukang jahit, dan tukang jahit yang diperbudak akan melihat rumah tempat mereka bekerja keras sekarang menjadi pusat tur-tur properti.

Di rumah itu, tur berfokus pada tempat para budak bekerja dan tidur, bukan tempat keluarga kulit putih bersosialisasi. Tur dimulai di ruang bawah tanah dan pengunjung dibawa melalui aula pelayan, dapur, dapur tambahan, dan tempat tinggal budak. Di tempat itu, mereka melihat di mana Ann dan Tom Greggs dan anak-anak mereka Phoebe dan Henry tidur; tempat Dorcas dan Sambo Richardson, dan anak-anak mereka Charles, Rachael, Victoria, Elizabeth dan Julia tidur; dan tempat Betsy Crutchfield dan anak-anaknya Thomas, Jane dan William tidur.

Beberapa mil jauhnya, di Nathaniel Russell House, ada upaya untuk membuat dongeng tentang perbudakan kota lebih inklusif dari pengalaman para budak. Dua tahun lalu, artefak ditemukan di ruang tempat para budak akan hidup dari sekitar tahun 1830-an hingga 1860-an. Rumah itu milik pedagang budak Nathaniel Russell pada 1808 dan kemudian menjadi rumah bagi gubernur, Robert Alston.

Ketika Lauren Northup, direktur museum untuk Historic Charleston Foundation, memimpin tur atau ketika pengunjung mendengarkan tur audio rumah secara mandiri, mereka mendengar bagaimana orang-orang yang diperbudak di rumah dan keluarga kulit putih akan berinteraksi di hampir setiap kamar. Perbedaan antara ruang di mana keluarga kulit putih tinggal dan disosialisasikan dibandingkan dengan tempat kerja keras budak diperbudak. Turis juga mendengar, berulang kali, tentang bagaimana setiap aspek rumah, yang dibangun oleh seorang pedagang kaya, dirancang untuk membuat para pemilik melihat dan mengendalikan para budak.

Sebagian besar tamu di Nathaniel Russel House berkomentar tentang keindahan mansion dan dekorasinya, Ms. Northup mengatakan, menambahkan bahwa dia mengingatkan mereka bahwa rumah itu dibangun dengan tujuan “menjaga orang masuk, menjaga orang agar tidak saling melihat, dari bersosialisasi, dari berbicara, ”katanya. “Itu adalah penjara. Itulah yang saya coba untuk membuat orang mengerti – Anda berada di penjara yang indah. “

Galvanis dengan penembakan di gereja

Northup mengatakan bahwa organisasinya telah aktif bekerja untuk mengubah dongengnya sejak pertengahan 1990-an. Tetapi pada tahun 2017, ketika dia, dengan bantuan konservator seni Susan Buck, menemukan bahwa banyak dari kain asli tempat tinggal budak masih utuh, dengan artefak, ada urgensi untuk belajar, melestarikan dan membuka ruang untuk umum.

Mereka juga digembleng oleh pembunuhan pada tahun 2015 terhadap delapan umat paroki kulit hitam dan pendeta mereka di gereja Emanuel AME, oleh Dylann Roof, seorang pria yang mengaku supremasi kulit putih.

Setelah penembakan itu, gereja menjadi tujuan wisata dan simbol ketahanan dan komunitas, tetapi juga dari apa yang bisa terjadi ketika masyarakat tidak menghadapi rasisme atau menceritakan sejarah mereka dengan jujur.

“Jika ada yang baik untuk keluar dari tragedi yang terjadi di Emanuel, itu menunjukkan kepada orang-orang bahwa kita masih memiliki masalah rasial di Charleston, di Amerika dan kita harus membicarakannya,” kata Pendeta Joseph Darby , wakil presiden Charleston NAACP “Sejarah dalam tur, sejarah Perang Sipil, masih mempengaruhi peradilan pidana hingga hari ini.” dibawa ke pantai tenggara Amerika lebih dari dua abad yang lalu.)

Dari 400.000 orang yang diperbudak yang dibawa ke Amerika Serikat, 40 persen tiba di Charleston sebelum pergi ke tempat lain; kota itu adalah yang terkaya di era kolonial, sebagian besar karena kerja para budak. Sebuah studi di College of Charleston 2017 menemukan bahwa kesenjangan kekayaan antara keluarga kulit putih dan kulit hitam di kota itu sebesar setengah abad yang lalu.

Setelah penembakan Emanuel, “segalanya berubah di Charleston,” kata Northup. “Itu adalah waktu yang menentukan bagi Charleston karena Emanuel. Komunitas berubah secara fundamental dan tidak dapat dibatalkan. ”

Semakin lama, orang-orang yang melakukan tur rumah mencari lebih banyak sejarah dan berusaha memuaskan “kelaparan” akan sejarah dan kebenaran, kata Browning-Mullis di Savannah dan Ms. Northup di Charleston.

Pencarian untuk informasi yang lebih akurat dan faktual tentang perbudakan dan sejarah Afrika-Amerika di Georgia adalah apa yang menyebabkan Jason Lumpkin, seorang pendeta di Atlanta, ke Rumah Owens-Thomas bersama istri dan dua putrinya pada bulan Maret. Mr. Lumpkin terkejut dengan betapa baiknya pengalaman para budak yang dijelaskan, dan dia menghargai bahwa dia tidak harus secara khusus meminta informasi tentang orang kulit hitam seolah-olah itu tambahan.

“Beberapa tahun yang lalu, kami melakukan tur di mana perbudakan baru saja selesai dan saya harus bertanya tentang hal itu untuk mendengarnya,” katanya. “Aku tidak merasa seperti itu di Owens-Thomas House. Mereka sengaja berbicara tentang perbudakan dan masalah-masalah yang terkait dengannya serta mengatasinya secara langsung. Saya menghargai kenyataan bahwa seburuk itu mereka jujur ​​dan mendalam. ”

Mr. Lumpkin mengatakan bahwa selain menyampaikan cerita tentang leluhur yang diperbudak, ia dan istrinya mencoba menemukan cara berbeda untuk mengajar anak perempuan mereka tentang sejarah keluarga mereka, dan bahwa sejarah tidak lengkap tanpa diskusi tentang perbudakan.

“Saya tidak mempercayai sistem sekolah untuk memberi tahu mereka kisah nyata perbudakan,” kata Mr. Lumpkin. “Mengetahui ada perbedaan di luar sana dalam bagaimana sejarah itu diceritakan, bahkan lebih penting lagi bahwa sebagai orang tua kita disengaja memastikan anak perempuan kita memahami dan belajar di luar sekolah, dan tur seperti ini adalah cara untuk melakukannya.”

Perjalanan panjang

Perubahan dalam cara sejarah disajikan tidak universal, tetapi perubahan yang dilakukan oleh beberapa rumah dapat menginspirasi orang lain untuk mengikutinya. Bagaimanapun, Rumah Nathaniel Russell serta beberapa orang lain yang sedang memikirkan kembali tur mereka semua mengatakan bahwa mereka mencari ke Rumah Owens-Thomas untuk pelajaran bagaimana melakukan yang lebih baik.

Cook Lee, dari Persatuan Penerjemah Hitam, mengatakan bahwa bagaimana kisah-kisah para budak diperbudak diceritakan karena ketika anak-anak kulit hitam mendengar tentang budak sebagai “pakaian tidur” atau aksesori untuk kehidupan keluarga kulit putih, persepsi anak-anak sendiri tentang kegelapan dapat terkena dampak negatif.

“Anak-anak mulai berpikir,‘ leluhur saya hanya berdiri di sudut belakang tanpa pikiran ’atau‘ Saya berharap saya berkulit putih karena orang-orang kulit putih melakukan begitu banyak hal hebat dan kreatif dan cerdas, ‘”kata Ms. Cook Lee.

Tur yang secara historis akurat dapat memberikan anak-anak kulit hitam khususnya tautan ke identitas Amerika mereka alih-alih persepsi bahwa mereka tidak begitu penting dalam kisah Amerika seperti rekan-rekan kulit putih mereka. “Saya memiliki nenek moyang yang bertarung di hampir setiap perang dan itu membuat saya merasakan koneksi ke negara ini,” katanya.


Add Your Comment

* Indicates Required Field

Your email address will not be published.

*